El alcoholismo: una enfermedad

Ana profesionales

 

Ana Esthér Vaca Sastre

Psicóloga Clínica de A.R.ZA

 


 

El alcoholismo es una enfermedad reconocida por la Organización Mundial de la Salud

 “El Alcoholismo, es un estado psíquico, y habitualmente también físico, del consumo de alcohol, caracterizado por una conducta que incluye compulsión para ingerir alcohol de una manera continuada o periódica, con el objeto de experimentar efectos psíquicos, o prevenir  las molestias producidas por su ausencia.”

 bebidas alcohólicas
En nuestra sociedad, no obstante, prevalece el mito, de que los problemas con el alcohol, son de alguna manera síntoma de debilidad moral o “vicio”. Sin embargo, la realidad es muy diferente.
La Organizacion Mundial de la Salud, ha insistido en enfatizar, que El Alcoholismo, es una enfermedad. Una enfermedad crónica, y grave por los efectos que causa en el organismo, por la notable difusión en la población, y por las consecuencias que trae aparejadas:

accidentes de trafico, violencia domestica…etc.
Hay que diferenciar, el alcoholismo y el abuso del alcohol. Este ultimo se refiere a un caso particular de exceso, o a la costumbre de una persona de beber sin moderación a menudo; pero no se ha establecido la enfermedad.
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Cuando esto sucede, aparece la dependencia física, la necesidad compulsiva de beber alcohol, la
perdida de control, y el deseo de aumentar progresivamente la cantidad ingerida para sentirse satisfecho, (tolerancia). 
El hecho de que se trate de una enfermedad crónica, no significa que el tratamiento y la recuperación, sean imposibles, sino que el alcohólico, una vez rehabilitado, debe cuidarse toda la vida de no volver a beber.

Factores de riesgo

Las personas afectadas por la Enfermedad, pueden seguir patrones muy distintos de consumo: alcohólicos que beben a diario, los que beben semanalmente, mensualmente, o sin periodicidad fija. No se conocen la causas exactas de la enfermedad, pero se han detectado varios factores de riesgo:

Características individuales
  • *Rasgos de personalidad vulnerable, como conductas disociales, rebeldía, timidez, impulsividad, etc.
  • *Primeros consumos a edades tempranas.
  • *Actitudes favorables hacia el consumo
  • *Mayor sensibilidad a los efectos reforzantes del alcohol
Características familiares
  • *Falta de cohesión y de comunicación familiar
  • *Pautas educativas alteradas, (ausencia de normas, permisividad…)
  • *Falta de supervisión familiar
  • *Uso del alcohol en la familia y actitudes positivas hacia el consumo
  • *Abusos físicos y psicológicos
  • *Falta de afecto
Escolares
  • Bajo compromiso con la escuela.
  • Dificultades para relacionarse
  • Dificultades de aprendizaje y bajo rendimiento
  • Fracaso  o abandono escolar.
  • Problemas de comportamiento y adaptación escolar.
Socioculturales
  • Presión del grupo de amigos.
  • Costumbres y modas.
  • Mitos en torno al alcohol.
  • Disponibilidad del alcohol.
  • Marginación social.
  • Leyes permisivas hacia el consumo.
  • Mensajes publicitarios que incitan al consumo


Factores de protección

Frente a los factores de riesgo citados anteriormente, existen también unos factores de protección que pueden actuar como su nombre indica, de manera preventiva:

Individuales
  • Valores Saludables.
  • Auto-aceptación.
  • Expectativas de futuro positivas.
  • Actitudes negativas respecto al consumo.
  • Conocimientos básicos sobre el alcohol.
  • Capacidad de pensamiento critico e independiente.
  • Contacto tardío con el alcohol.
Familiares
  • Vínculos familiares positivos.
  • Apoyo emocional. Comunicación abierta.
  • Sistema familiar con normas coherentes.
  • Estabilidad y cohesión familiar.
  • Conductas saludables y actitudes contrarias al consumo.
  • Modelos de conducta de no consumo en los padres.
Escolares
  • Vínculos con la Escuela.
  • Normas claras sobre conductas aceptables
  • Refuerzos coherentes.
  • Buena comunicación padres-escuela.
Socio-culturales
  • Relaciones positivas con adultos significativos.
  • Amigos no consumidores.
  • Participar en actividades de ocio alternativas al consumo,(deportes, música…)
  • Publicidad que favorezca la diversión sin alcohol.

Para hacer una buena prevención del consumo de alcohol, tendríamos que influir sobre estos factores de Riesgo y de Protección.

El problema es que estos factores tienen una influencia variable en función del sexo, la edad, el contexto social, etc., por lo que conocer como actúa cada uno de los factores, es muy difícil, pero podemos influir sobre el mayor numero posible de ellos, tanto de Riesgo como de Protección, disminuyendo al máximo los primeros, y aumentando en la medida de lo posible los segundos.



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